Diferentes técnicas de secado para el café

El café es una de las maravillas más populares de la vida, pero poco entendemos lo complicado y detallado que es el proceso de elaboración del café. Los frijoles adultos no sólo están listos para ser preparados directamente, pero se someten a múltiples etapas de procesamiento antes de que se puedan convertir en una taza caliente de café fresco. Una de estas fases vitales incluye el proceso de secado.

Las cerezas maduras de café rojo, después de ser recogidos se lavan eficazmente para eliminar toda la suciedad y las impurezas. Estos frijoles se dejan fermentar y se lavan de nuevo después, lo que eleva el nivel de humedad hasta un 57%. Sin embargo, para que los frijoles estén listos para el tostado y la elaboración de la cerveza, el nivel de humedad ideal no debe ser superior al 12,5%. Por lo tanto, el secado es obligatorio para reducir este nivel de humedad a valores aceptables.

Hay dos procesos de secado importantes que se utilizan con frecuencia, secado al sol o secado artificial (mecánico):

Secado por el sol:

El secado solar es el más común hasta ahora, pero está siendo reemplazado por el mecánico a un ritmo rápido. A través de este método, el café tiende a lograr el sabor de primera calidad que todos amamos y adoramos. El proceso puede tardar días a semanas y es un método relativamente lento.

Por lo general, se utilizan patios al aire libre con azulejos de arcilla. Los granos de café se colocan en las baldosas y mientras el sol los seca desde la parte superior, las baldosas también absorben la humedad de la parte inferior.

Otro material popular de secado solar incluye la cama africana, que es una camilla enmarcada de madera con redes suspendidas en su interior. Los frijoles se sostienen colocándolos en la red, lo que permite que la circulación de aire seque los frijoles desde arriba y por debajo de ambos.

Desafortunadamente, estos métodos regulares de secado por el sol dependen en gran medida de las condiciones climáticas de la zona, lo que podría ser bastante variable. Si hay lluvia o rocío, su humedad puede retrasar el proceso de secado y también promover el crecimiento de moho, que daña en gran medida los frijoles. Para solucionar este problema, se puede construir un invernadero utilizando plástico que protege los frijoles de la humedad del clima.

Secado artificial (máquina o mecánico):

El secado a máquina tiene su ventaja que permite saltarse las irregularidades climáticas por completo y también requiere menos espacio para el secado de los granos de café. Se utiliza más comúnmente en áreas con climas predominantemente húmedos.

En primer lugar, el deshumidificador se utiliza para eliminar alrededor de 3 a 5% de la humedad de los frijoles. Esto es seguido por el uso de tambores rotadores en los que el flujo de aire caliente reduce constantemente el contenido de humedad. Un tambor es capaz de sostener alrededor de 700 a 12000 libras de frijoles a la vez y cada ciclo tarda alrededor de 24 horas en secarse.

La fuente de calor es leña o un horno de biomasa relativamente nuevo. El combustible de biomasa se compone de cáscara o pergamino o madera obtenida de árboles. El aire fresco se calienta y se convierte en aire caliente, que se utiliza para soplar sobre los frijoles, reduciendo así la humedad de manera eficiente. Este método de calentamiento indirecto no daña los frijoles en comparación con lo que el calor directo haría naturalmente.

Conclusión:

El secado de granos de café es un proceso extenso y requiere un cuidado delicado y precisión. Cuando se manejan adecuadamente y se secan adecuadamente, sólo entonces los frijoles serán capaces de lograr el sabor y la calidad perfectos. Por lo tanto, diferentes variedades de grano de café se secan a través de cualquiera de los dos métodos, dependiendo de muchos factores tales como las condiciones climáticas, tipo de frijoles, y así sucesivamente.

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