Différentes techniques de séchage pour le café

Le café est l’une des merveilles les plus populaires de la vie, mais nous comprenons peu à quel point le processus de fabrication du café est compliqué et détaillé. Les grains cultivés ne sont pas seulement prêts à être brassés directement, mais ils subissent plusieurs étapes de traitement avant qu’ils ne puissent être convertis en une tasse chaude de café frais. L’une de ces phases vitales comprend le processus de séchage.

Les cerises de café rouges mûres, après avoir été ramassées sont effectivement lavées pour enlever toute saleté et impuretés. Ces haricots sont ensuite laissés fermenter et sont lavés à nouveau par la suite, ce qui porte le niveau d’humidité à 57%. Toutefois, pour que les haricots soient prêts pour la torréfaction et le brassage, le niveau d’humidité idéal ne doit pas être supérieur à 12,5 %. Par conséquent, le séchage est obligatoire pour ramener ce niveau d’humidité à des valeurs acceptables.

Il y a deux processus de séchage majeurs qui sont fréquemment utilisés – séchage au soleil ou séchage artificiel (mécanique) :

Séchage du soleil:

Le séchage au soleil est le plus courant jusqu’à présent, mais il est remplacé par le séchage mécanique à un rythme rapide. Grâce à cette méthode, le café a tendance à atteindre la saveur de qualité supérieure que nous aimons tous et adorons. Le processus peut prendre des jours à des semaines et est une méthode relativement lente.

Habituellement, des patios en plein air avec des tuiles d’argile sont utilisés. Les grains de café sont placés sur les tuiles et tandis que le soleil les sèche du haut, les tuiles absorbent également l’humidité du fond.

Un autre matériau populaire de séchage du soleil comprend le lit africain qui est une civière encadrée en bois avec filet suspendu à l’intérieur. Les haricots sont retenus en les plaçant sur le filet, ce qui permet à la circulation de l’air de sécher les haricots d’en haut et en dessous des deux.

Malheureusement, ces méthodes régulières de séchage du soleil dépendent fortement des conditions météorologiques de la région qui pourraient être très variables. S’il y a de la pluie ou de la rosée, son humidité peut retarder le processus de séchage et aussi favoriser la croissance du mildiou, ce qui endommage considérablement les haricots. Pour résoudre ce problème, une serre chaude peut être construite en plastique qui protège les haricots de l’humidité du temps.

Séchage artificiel (machine ou mécanique) :

Le séchage automatique a son avantage qui permet de sauter les irrégularités météorologiques tout à fait et nécessite également moins d’espace pour le séchage des grains de café. Il est le plus couramment utilisé dans les zones où le climat est principalement humide.

Tout d’abord, le déshumidificateur est utilisé pour éliminer environ 3 à 5% de l’humidité des haricots. Ceci est suivi par l’utilisation de fûts rotateurs dans lesquels le flux d’air chaud réduit constamment la teneur en humidité. Un tambour est capable de tenir environ 700 à 12000 livres de haricots à la fois et chaque cycle prend environ 24 heures pour sécher.

La source de chaleur est soit du bois de chauffage, soit un four à biomasse relativement nouveau. Le combustible de biomasse est composé d’enveloppe ou de parchemin ou de bois obtenu à partir d’arbres. L’air frais est chauffé et converti en air chaud, qui est utilisé pour souffler sur les haricots, réduisant ainsi l’humidité efficacement. Cette méthode de chauffage indirect n’endommage pas les haricots par rapport à ce que la chaleur directe ferait naturellement.

Conclusion:

Le séchage des grains de café est un processus vaste qui exige des soins et une précision délicats. Quand ils sont manipulés correctement et séchés adéquatement, ce n’est qu’alors que les haricots seront en mesure d’atteindre la saveur parfaite et la qualité. Par conséquent, différentes variétés de grains de café sont séchées par l’une ou l’autre des deux méthodes, selon de nombreux facteurs tels que les conditions météorologiques, le type de haricots, et ainsi de suite.

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